Deuxième plus grand d'Europe, le phare de Gatteville est situé proche de Barfleur, petite commune charmante réputée pour son port et ses nombreux restaurants de fruits de mer, sur la côte est de la Manche.

Construit entre 1829 et 1834, il mesure 75 m de haut. Constitué de 11 000 blocs de granit représentant 7 400 tonnes, le phare est imposant. Pour se souvenir de ses mensurations incroyables, une astuce existe : le phare de Gatteville compte 365 marches (comme le nombre de jours dans une année) et il est éclairé par 52 fenêtres (comme le nombre de semaines dans une année).

Du haut de la bâtisse, les visiteurs peuvent admirer le magnifique panorama sur le Val de Saire et la mer de la Manche. A l'intérieur, une salle d'exposition, avec documents, objets, matériel d'optique et film vidéo, permet de retracer l'histoire et les techniques des phares et des balises. De nuit, le spectacle des faisceaux lumineux qui se croisent est aussi impressionnant que le phare en lui-même.

Pratique. Par précaution, en cas de vent fort ou d'orage le phare peut être exceptionnellement fermé aux visiteurs.